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Can You Purchase the Time of a Political Prisoner?

Can You Purchase the Time of a Political Prisoner?

Can You Buy the Time of a Political Prisoner?

Editor’s Word: This text is obtainable in each English and Spanish. The English model was translated from the unique Spanish by Valentina Di Liscia. / Nota del editor: El texto unique en español de esta entrevista se encuentra a continuación de la versión en inglés.

Charcoal Portrait of Schrödinger’s Cat is the newest inventive undertaking of imprisoned Cuban artist Luis Manuel Otero Alcántara. It’s a conceptual art work that proposes “the acquisition of the time he has spent in jail represented as a bodily calendar,” inviting us to mirror on the accountability we assume with respect to political prisoners in Cuba. The work debuted on September 16, 2022, and to this point, greater than 100 individuals have bought Otero’s time, together with well-known artists and intellectuals around the globe.

Alcántara has been held within the Guanajay Most Safety Jail in Cuba since July 11, 2021. He was arrested for becoming a member of the peaceable demonstrations that occurred on the island to demand freedom. The artist has refused to completely depart Cuba on a number of events, however not too long ago he has determined to simply accept exile as an choice. He has undertaken 5 starvation and thirst strikes which have wreaked havoc on his well being. On the Guanajay Jail, Alcántara is handled otherwise from the remainder of the prisoners; he’s consistently disadvantaged of primary rights equivalent to entry to cellphone calls and private letters and subjected to harassment and psychological torture.

Luis Manuel states that “artwork is the one factor that may save him.” Since his first months in jail, he has created works together with “Resignation Letter” (August 2021); Clowns (August–October 2021), a sequence of drawings I used to be in a position to carry with me to Miami, together with different works, that made it attainable to mount the primary solo exhibition of Otero’s works outdoors of Cuba; and Charcoal Portrait of Schrödinger’s Cat.

I’m an unbiased curator, a member of the San Isidro Motion, and a consultant of Alcántara’s oeuvre. This interview was carried out by cellphone between the tip of February and starting of March of this 12 months.  

Claudia Genlui Hidalgo: Your most up-to-date work, Charcoal Portrait of Schrödinger’s Cat, is known as a mirrored image on the sacrifice of time that you just and others have assumed within the identify of freedom in Cuba. What does the “time” that you’ve got spent in jail imply to you and why did you determine to remodel it right into a murals?

Luis Manuel Otero Alcántara: For a very long time, I’ve been thinking about making artwork with out pondering that I’m making artwork. If somebody have been to inform me, “no, what you might be doing shouldn’t be artwork,” that will be a blessing for me. In some unspecified time in the future it is going to be artwork and it is going to be the demise of that object, as a result of I’m thinking about residing objects. In reality, this isn’t a efficiency however an involuntary inventive gesture. I didn’t ask to be right here, and earlier than this there was one other gesture, that of the Cuban regime undressing me and making my photographs public, which led to an motion, or a response, or an emotion on the a part of my associates; and from then on a lot of them additionally undressed, amongst them you, Claudia, my girlfriend. That’s the case of this work.

By “involuntary gesture,” I imply these issues that occur to us in life and alter us or trigger actuality to alter us, like COVID-19, as an example. COVID compelled everybody inside a home, and that led humanity to rethink questions associated to the day-to-day lives of individuals. Charcoal Portrait of Schrödinger’s Cat speaks to me of this. Mainly, an involuntary gesture is being the place I’m now, as a result of I’m conscious that though I didn’t ask to be right here, my selections have been going to carry me to this place.

Luis Manuel Otero Alcántara, Charcoal Portrait of Schrödinger’s Cat, the artist’s time represented as a calendar day

They’ve at all times supplied leaving Cuba as an choice, and I by no means accepted as a result of for me the very fact of spending time in jail was symbolic. Additionally, imprisoning an odd citizen shouldn’t be the identical as imprisoning a public determine. In case you put a public determine in jail, on this case me, that prompts aesthetic concepts and questions: What’s the operate of an artist? Is his work ornamental or not? In my case, I’m additionally an activist, so my picture represents for individuals the idea of sacrifice.

Generally individuals undertaking onto me the function of the hero — the picture of this man who comes to save lots of us and so many different interpretations, optimistic and destructive, that I personally can’t even think about representing. This prompts a picture in individuals’s minds. As such, the times I spend in right here don’t belong to the system, as a result of if I get out, these days are usually not misplaced — they imply one thing to individuals. I give content material to that point. I’m the proprietor of as of late; I’m the proprietor of this time. I present that point with content material. By offering it with content material, I’m additionally giving it worth, and within the Western world, worth is quantified as cash. Now if we are saying, “A half-full glass of water belonging to [Cuban artist] Wilfredo Prieto is value €20,000,” somebody who doesn’t learn about artwork would possibly reply, “Properly, that is accepted as a murals as a result of that’s how a lot it’s value.” Reflections and analogies start to take form. Value provides worth to one thing that doesn’t have it (or shouldn’t be understood as having it). It might be a portray or a canvas with a little bit of paint on it; within the up to date Western world, the worth of cash provides worth to issues.

That’s why I wish to promote my time, so individuals can study to understand it. What I’m offering is type of like a social service, an aesthetic service that causes me ache, as a result of my physique causes me ache. Artwork is sort of a black gap that swallows all the pieces. After we see an artist, their determine swallows all the pieces, particularly the indeniable struggling of the physique. In order that’s the place the work comes from. Lately that I’ve spent right here, to whom do they belong? Do they belong to the system, or are they mine?

CGH: Once they find out about Schrödinger’s Cat, many individuals assume that it makes reference to the time of all political prisoners. Do you see the undertaking as an allusion to your private sacrifice or to that of each particular person who’s in an analogous state of affairs?

LMOA: It’s the time of all political prisoners, after all. I’m a political prisoner. Within the case of this work, I promote my time and that has a double which means that offers worth to each political prisoner. However I’m thinking about individuality, as a result of we’re not a mass. I’m within the moms of those that are surviving day-to-day and who arrive right here. Everybody talks about “political prisoners” when actually it must be “the political prisoner,” the artist, the housewife, the development employee, the man on the nook, everybody who got here out [to the protests] that day. They don’t seem to be a mass; they’re people who’re struggling at present. The query is, who cares about this? Who’s struggling at present, past those that are closest to us? In order individuals buy and really feel recognized with certainly one of my days and with every of them having worth, that turns into crucial to me.

Luis Manuel Otero Alcántara and accomplice Claudia Genlui Hidalgo (photograph by Anyelo Troya, courtesy Claudia Genlui Hidalgo)

CGH: The regime has not allowed your loved ones to carry you a printed model of the art work, nor have they allowed your drawings to go away the jail for a while now. What was it like so that you can create this work from jail, working and relying on others to realize what you have been in search of with out with the ability to see the tip consequence?

LMOA: My work has been a collaboration from the start. Folks have this concept of authorship, of the nice artist Luis Manuel, however it’s not actual. Even earlier than the MSI [San Isidro Movement], my work has been eternally collaborative; a textual content, an version. That’s a part of the work. My work shouldn’t be the item. My work is that this nice collaboration. And it stays so on this case — from the three or 5 of us who’re accountable for finishing up the undertaking to the collective participation of everybody who buys the time. They’re all a part of this work.

The distinctive object has lengthy been swept away. Throughout the Renaissance, Michelangelo didn’t paint the Sistine Chapel by himself; that’s a lie. Artwork shouldn’t be the artwork object. Artwork is the connection that exists between you and an thought represented within the aesthetic object. In my case, artwork is my expertise in right here. The involuntary inventive gesture shouldn’t be once I do one thing, however when a phenomenon of my life, a fraction of my life that I by no means thought to show into artwork, turns into influential or turns into a referent for individuals. When [the regime] took my photographs, for instance — they took photos of me bare and that triggered an motion in individuals, a commentary, an expertise of their our bodies, amongst different issues. However I by no means requested for that to occur, nor for my photographs to be made public. Proper now, I didn’t ask that they put me in right here, nor that I stay right here for therefore lengthy. Quite the opposite, I wished to be free from the very first day, simply not below their situations. It is a fragment of my life that turns into a referent for individuals and a murals for me.

Within the creation course of for that involuntary inventive gesture, I perceive the connection that has at all times arisen and that now arises with different individuals, together with you, as a workforce that generates a machine, a machine known as Otero Alcántara, or no matter; a machine that I belief. We’re an idea of life, and that idea, whereas I’m inside this jail, is the art work that’s pedagogically trapped in a calendar so that individuals can see it. Bear in mind, I’m thinking about artwork being pedagogical. On this case, I’m thinking about individuals realizing that their time is value one thing. You understand how many individuals are in jail proper now, political prisoners from [the anti-government protests on] July 11, 2021, and no one is aware of they’re there. No person values their time right here as a result of time right here is value nothing, and that’s the reason I’m within the explicit. I’m thinking about individuals studying that their time has worth.

If I say to you: “Ah! Your time is value one thing!” — how do you characterize that in an art work? Properly, as a calendar, a fraction of an almanac. In case you’re questioning what day it’s at present, you’re going to search for the clock or an almanac. It’s about trapping that in an object so that individuals study that their time does have worth. Whenever you purchase it or promote it to somebody, that offers it a price. This expertise is the art work. It’s not simply time, it’s additionally the expertise, it’s the referent for individuals, it’s all the pieces that’s generated round me. In reality, I’ve by no means actually preferred the phrase “time” when interested by this work, as a result of I consider it’s essential to confer with the expertise as a murals and to the image for individuals.

Artists responded to Otero Alcántara’s name to intervene public areas with symbols of time at Esquina de Abuela in Miami, in collaboration with the San Isidro Motion. (photograph courtesy Claudia Genlui Hidalgo)

CGH: Till now, this work has been introduced as a part of a sequence that features each the calendar and the decision to totally different artists, together with graffiti artists, to characterize the image of time. Each components of the work have the intention of partaking different individuals. Is that this a manner of creating them a part of your sacrifice, of your time?

LMOA: One of many issues that pursuits me essentially the most is the issue of accountability. I’m in right here proper now, that’s clear, however everyone seems to be accountable for what occurs, everyone seems to be accountable for change. That’s why an individual in a jail distant, whose identify is unknown, can be essential to me. It’s the accountability of every of the Cubans who’re inside and outdoors, for or in opposition to, to maintain that particular person indirectly, whether or not by actively serving to them or by lighting a candle or nevertheless they will.

We can not overlook that it’s not the unknown political prisoner however precise, tangible people who find themselves struggling proper now as a result of they got here out on July 11, and at present they’re utterly unknown. As an artist, I’m very within the relationship we’ve got with accountability. Whoever buys a day of my time has a accountability to me. That day is his or hers and so they should know that it can be crucial, as a result of for those who purchase one thing it’s not to throw it away, it’s to protect it. Past the truth that I’m an artist, I’m calling consideration to the truth that their time, my time, our time has worth. In Cuba, the regime says: “Let’s go to the plaza! And for those who don’t go, I’ll take away your bonus [estímulo, additional wages given to Cuban citizens by the regime for work performance].” That’s when you need to query your self and the one that imposed that logic on you; for those who actually don’t wish to go, it’s your time. The bonus must be given to you due to your work, not your ideology. Your time supposedly isn’t value something, and I’m thinking about individuals seeing that it’s.

This little tally image can be for individuals to needless to say day by day is a scratch on the physique of an individual, a scratch on the physique of a Cuban political prisoner. That might be the scratch on the partitions. It’s a monument to the unknown political prisoner and to their individuality. We’re not a mass, we’re people and utterly unknown individuals who proper now are caught in Guantánamo or in some other place and no one is aware of it, as a result of they may not inform their households the place they have been, as a result of they don’t have a technique to talk or as a result of the threats of dictatorships have made them afraid to take action. Addressing these explicit people additionally pursuits me enormously. 

CGH: Respect for individuality and the idea of development from the actual has been one of many foundations of your management inside the San Isidro Motion as a bunch that generates content material in Cuban civil society. We’ve at all times labored from the actual to affect the final. On this art work, are you additionally making an attempt to make the questioning of the “cat” query all these individualities and lead us to rethink the idea of the “collective”?

LMOA: What has occurred to us as a bunch is that though we maintain totally different views, we’re a group pushing for a standard curiosity, for a way of freedom. The identical occurred on 11J [July 11, 2021]. In the long run, everybody who got here out turned a fantastic mass with a shared need for freedom. The work tells us about all this, too: You buy at some point in a big set of numbers, inside a big set of experiences. Every day has a unique particularity.

It is usually an train in resistance: You’ll be able to put me in a gap, however I’ll at all times reinvent myself and proceed creating.

Similar to Schrödinger’s Cat, we have no idea what occurs to Alcántara or to any political prisoner. Luis, for the second, waits for that “exile” as the one hope to save lots of his physique and to maintain creating artwork.

I’ll proceed to guess on him and on his — our — hope of seeing a free Cuba.

Lee la entrevista en español a continuación.

Artist Erik Ravelo joins Otero Alcántara’s name to include symbols of time. (picture courtesy Claudia Genlui Hidalgo)

Retrato al carbón del gato de Schrödinger es el último proyecto artístico del artista cubano Luis Manuel Otero Alcántara. Es una obra conceptual que propone “la compra del tiempo que éste ha permanecido en prisión representado en un calendario físico”; una manera de hacernos reflexionar sobre la responsabilidad que asumimos con los presos políticos cubanos. La obra fue lanzada el 16 de septiembre de 2022 y hasta el momento más de cien personas han comprado el tiempo de Otero, entre ellas artistas e intelectuales de marcado reconocimiento internacional. 

Alcántara permanece en la Prisión de Máxima Seguridad de Guanajay en Cuba desde el 11 de julio de 2021. Fue detenido por sumarse a las manifestaciones pacíficas que sucedieron en la isla para exigir libertad. En muchas ocasiones se negó a salir de manera definitiva de Cuba, pero recientemente decidió aceptar el exilio. Luis ha realizado cinco huelgas de hambre y de sed que ocasionaron estragos en su salud. El trato que recibe dentro de la prisión es diferenciado al del resto de los prisioneros, pues es constantemente privado de derechos elementales (llamadas telefónicas, retención de cartas personales, and many others.) y sometido a acoso y torturas psicológicas.  

Luis Manuel afirma que “el arte es lo único que lo salvará.”  Desde los primeros meses en prisión ha realizado obras como “Carta de renuncia” (agosto, 2021); la serie de dibujos Payasos (agosto–octubre 2021), que pude traer conmigo a Miami junto a otras obras que hicieron posible realizar fuera de Cuba la primera exposición private de Otero; diferentes sequence de dibujos y Retrato al carbón del gato de Schrödinger.

Yo soy curadora de arte independiente, miembro del Movimiento San Isidro y representante de la obra de Luis Manuel Otero Alcántara. Esta entrevista fue realizada por teléfono a finales de febrero y principios de marzo de 2023.

Claudia Genlui Hidalgo: Tu más reciente obra, Retrato al carbón del Gato de Schrodinger, se ha entendido como una reflexión sobre el tiempo de sacrificio que tanto tú como otros han asumido por la libertad de Cuba. Cuéntame por qué decides realizar esta obra ¿Qué significa para ti el “tiempo” que has permanecido en prisión y por qué la thought de transformarlo en una obra de arte? 

Luis Manuel Otero Alcántara: Hace mucho me interesa hacer arte sin pensar que estoy haciendo arte. Cuando alguien me diga, “no, eso que tú estás haciendo no es arte”, será una bendición para mí. En algún momento será arte y será la muerte de ese objeto, porque me interesan los objetos vivos. De hecho esto no es un efficiency, es un gesto artístico involuntario. Yo no pedí estar aquí, y antes de esto hay otro gesto que es cuando el régimen cubano me desnuda, pone mis fotos públicas y eso desencadena en amigos míos una acción, o una reacción, o emotividad, y a partir de ahí muchos se desnudan; entre ellos tú, Claudia, que eres mi novia. Es el caso de esta obra. 

Puedo definir por gesto involuntario esas cosas que nos pasan en la vida y nos modifican o hacen que la realidad nos modifique, como el coronavirus por ejemplo. El coronavirus metió a todo el mundo en una casa y eso hizo que la humanidad se replanteara cosas sobre el día a día de las personas. Retrato al carbón del gato de Scrödinger me habla de eso.  Un gesto involuntario es básicamente estar donde estoy, porque soy consciente de que aunque yo no pedí estar aquí, mi propia actividad me iba a traer aquí. 

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A mí siempre me propusieron salir de Cuba como opción y yo nunca acepté porque para mí period simbólico el hecho de pasar tiempo en prisión. Además, no es lo mismo meter preso a un ciudadano que no trasciende, que no es una figura pública. Si metes preso a una figura pública, que en este caso soy yo, a un artista, se empiezan a activar contenidos estéticos y cuestionamientos: ¿Cuál es la función de un artista? ¿Es su obra decorativa o no? En mi caso también soy activista y por lo tanto a la gente mi imagen le representa referentes de sacrificio.  Se representa a veces en mí al héroe, al tipo que viene a salvarnos y otras tantas lecturas que ni siquiera yo me imagino que represento, tanto a favor como en contra. Todo eso activa un contenido en la mente de la gente. Por lo tanto, mis días aquí dentro no son del sistema, porque en este caso si yo salgo, esos días no se pierden porque significan cosas para la gente. El dueño de estos días soy yo, el dueño de este tiempo soy yo. A ese tiempo yo le doy contenido. Al darle contenido también le doy un valor, y en el mundo occidental, el valor se traduce en dinero, se cuantifica en dinero. Si ahora decimos: “el vaso de Wilfredo Prieto con agua por la mitad vale 20 mil euros”, alguien que no entienda de arte cube: “bueno, se acepta como una obra porque vale esa cantidad”. Ahí comienza una reflexión y se establecen analogías. El precio le da valor a algo que no lo tiene (o no es entendido como que lo tiene). Puede ser una pintura o un lienzo con un poco de pintura encima, en el mundo occidental contemporáneo el valor del dinero le da valor a las cosas. 

Por eso quiero vender mi tiempo y que así la gente pueda aprender a apreciarlo. Es como una especie de servicio social lo que estoy brindando, un servicio estético que duele, porque mi carne duele. Lo que pasa es que el arte es como un agujero negro que se lo traga todo. Cuando uno ve un artista, su figura se lo traga todo, sobre todo lo que la carne sufre indiscutiblemente. Entonces viene por ahí: ¿estos días que he estado aquí adentro de quien son? ¿Son del sistema o son míos? 

Luis Manuel Otero Alcántara, untitled work from the Clown sequence (2021), pastel and graphite on paper (courtesy Claudia Genlui Hidalgo)

CGH: Diversas personas cuando conocen sobre la obra “El gato de Schrödinger” asumen que hace referencia al tiempo de todos los presos políticos. ¿Tú lo sientes como una alusión a tu sacrificio private o también al de todos los que están en situaciones similares? 

LMOA: Por supuesto que es el tiempo de todos los presos políticos. Yo soy un preso político. En este caso lo asumo como “yo”: yo vendo mi tiempo y eso tiene un doble sentido que es darle valor a todos esos presos políticos. Pero me interesa la individualidad, porque no somos una gran masa. Me interesan las madres de esos personajes que están sobreviviendo día a día y vienen aquí. Todo el mundo cube “los presos políticos” y es “el preso político”, el artista, la ama de casa, el albañil, el tipo que está en la esquina, todo el que salió ese día. No son una gran masa, son individuos que están sufriendo hoy. La pregunta es ¿a quién le interesa eso? ¿Quién está sufriendo hoy más allá de los seres más cercanos a cada uno de nosotros? Entonces, a medida que cada persona ajena a mí compre y se sienta identificada con uno de mis días y con que cada uno tiene su valor, es súper importante para mí. 

CGH: El régimen no ha permitido que tu familia pueda llevarte de manera impresa el diseño de la obra, ni permite que salgan de la cárcel tus dibujos desde hace algún tiempo. ¿Cómo fue el proceso de creación de esta obra desde el penal, el trabajar y depender de otras personas para lograr la visualidad de lo que querías sin poder ver el resultado last?

LMOA: Mi trabajo siempre ha sido una colaboración. La gente tiene esa visión de autoría, del súper artista Luis Manuel, pero mentira. Mi trabajo eternamente, desde antes del MSI incluso, ha sido una colaboración: un texto, una edición. Eso forma parte de la obra. Mi obra no es el objeto. Mi obra es esa gran colaboración. En este caso lo sigue siendo, desde la responsabilidad explicit de nosotros tres o cinco que estamos llevando adelante este proyecto hasta la colaboración colectiva de todo el que compre parte de ese tiempo. Toda esa gente es parte de esta obra.

El objeto único hace mucho tiempo que se barrió. En el Renacimiento Miguel Ángel no pintó la Capilla Sixtina él solo, eso es mentira. El arte no es el objeto arte, el arte es la relación que existe entre tú y una thought representada en el objeto arte estético. Entonces, en este caso el arte es una experiencia acá adentro. El gesto de arte involuntario no es cuando yo hago algo, sino cuando un fenómeno de mi vida, un fragmento de mi vida que nunca pensé convertir en arte influye y hace que se vuelva un referente para la gente. Estamos hablando de cuando sacaron mis fotos por ejemplo. Ellos sacaron mis fotos desnudo y eso generó una acción en la gente, un comentario, una experiencia sobre sus cuerpos y demás cosas. Pero nunca pedí que eso pasara, ni que subieran mis fotos. Ahora mismo yo no pedí que ellos me metieran aquí adentro, ni que me metieran tanto tiempo aquí adentro. Al contrario, yo quiero salir desde el primer día, solo que no con sus condiciones. Esto es un fragmento de mi vida que se convierte en algo referente para la gente y se convierte en una obra de arte para mí. 

La relación que ha surgido siempre y que ahora surge con otras personas, entre ellas contigo, en el proceso de creación que forma parte de ese gesto de arte involuntario, yo lo entiendo como que somos un equipo que generamos una maquinaria, una máquina llamada Otero Alcántara o como sea y confío en ella. Somos un concepto de vida, y ese concepto estando yo dentro de esta cárcel, es la obra que se atrapa pedagógicamente en un calendario para que la gente lo vea. Recuerda que a mí me interesa que el arte sea pedagógico. En este caso me interesa que la gente se dé cuenta de que su tiempo vale.  Tú sabes cuánta gente está presa ahora mismo y nadie sabe que están ahí, presos políticos del día 11 de julio. Nadie valora su tiempo acá adentro, porque el tiempo acá adentro no vale nada y por eso es que me interesa ir a lo explicit. Me interesa que la gente aprenda que su tiempo vale. 

Si yo te digo a ti: ¡Ah! ¡Tu tiempo vale! ¿Cómo representas eso en una obra? Pues en un calendario, un fragmento de un almanaque. Si te preguntas ¿qué día es hoy? pues vas a buscar el reloj o un almanaque. Entonces, es atrapar eso en un objeto para que la gente aprenda que su tiempo si vale.  Cuando tú lo compras o se lo vendes a alguien, eso le da un valor, otro valor. Esta experiencia es la obra. No es solamente el tiempo, es también la experiencia, es el referente para la gente, es todo lo que se genera alrededor mío. De hecho, la palabra tiempo, cuando pienso en esta obra, nunca me ha gustado porque creo necesario que se refiera a la experiencia como obra y el simbolismo para la gente. 

A March 17 Fb put up by the artist sharing a photograph of Juliana Rabelo with a piece from the Charcoal Portrait of Schrödinger’s Cat sequence (screenshot Valentina Di Liscia/Hyperallergic by way of Fb)

CGH: Esta obra hasta el momento ha sido presentada como parte de una serie que incluye el calendario y la convocatoria a diferentes artistas y grafiteros a representar el símbolo del tiempo. Ambas tienen la intención de implicar a la gente. ¿Es una manera de hacerlos formar parte de tu sacrificio, de tu tiempo? 

LMOA: En la obra una de las cosas que más me interesa es el problema de responsabilidad. Yo estoy ahora mismo aquí adentro, está claro, pero la responsabilidad del cambio, la responsabilidad de lo que pase es de todos. Por eso es que un personaje en una prisión lejos, que nadie sepa su nombre, también es importante para mí. Es responsabilidad de cada uno de los cubanos que están dentro y afuera, a favor o en contra, hacerse cargo de esa persona de cualquier forma: de una manera energética, poniendo una vela, o lo que sea. 

No podemos olvidar que no es el preso político desconocido, sino personas concretas, las que están sufriendo ahora mismo porque salieron el día 11 de julio, y hoy son desconocidos totalmente. A mí como artista me interesa mucho la relación con la responsabilidad. El que compre un día de mi tiempo tiene una responsabilidad conmigo. Ese día es de él o ella y tienen que saber que ese día es importante, porque si tu compras algo no es para botarlo, es para preservarlo. Más allá de que yo sea un artista, estoy llamando la atención pedagógicamente, para que entiendan que su tiempo, mi tiempo, nuestro tiempo vale. Por ejemplo, el régimen cube en Cuba: “¡Vamos a la plaza! Pero si no vas te quito el estímulo”. Ahí es cuando debes cuestionarte y le cuestionas a quien te impone eso el por qué si realmente no quieres ir, es tu tiempo. En todo caso el estímulo es por trabajo no por ideología. Tu tiempo supuestamente no vale y a mí me interesa que la gente vea que el tiempo si vale.

Esto del símbolo de la rayita también es para que la gente tenga presente que cada día es una raya en el cuerpo de una persona, es un arañazo en el cuerpo de un preso político cubano. Eso sería el arañazo en las paredes. Es un monumento al preso y a la presa política desconocida, a su individualidad. No somos una masa, somos individuos y gente totalmente desconocida que ahora mismo nadie sabe que están perdidas en Guantánamo o en cualquier otro sitio, porque no tuvieron como decirles a sus familias donde estaban, porque no tienen como comunicarse o simplemente han tenido miedo de hacerlo por las amenazas de la dictadura. Ir a esos personajes particulares también me interesa muchísimo.

CGH: El respeto a la individualidad y el crecer desde lo explicit ha sido una de las bases de tu liderazgo dentro del Movimiento San Isidro como grupo generador de contenido en la sociedad civil cubana. Siempre hemos trabajado desde lo explicit para incidir en lo normal. ¿A través de esta obra también intentas que el cuestionamiento al “gato” sea un cuestionamiento a todas esas individualidades y también nos lleven a repensarnos “lo colectivo”? 

LMOA: Lo que ha sucedido con nosotros como grupo es que aunque pensamos diferente, hay una colectividad pujando por un interés común, por un sentido de libertad. Igual pasó el 11J. Al  last todo el que salió se convirtió en una gran masa también con ese deseo de libertad. La obra nos habla de todo esto también: Tu compras un día en un gran conjunto de números, dentro de un gran conjunto de experiencias. Cada día tiene una particularidad diferente.

Es también un ejercicio de resistencia: aunque me metas en un hueco, siempre me voy a reinventar y seguiré creando. 

Tal como el Gato de Schrödinger no sabemos que sucede con Alcántara ni con ningún preso político. Luis, por el momento, espera por ese “exilio” como la única esperanza para salvar su cuerpo y tratar de continuar creando arte. 

Yo sigo apostando por él y por su (nuestra) esperanza de ver una Cuba libre. 

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